Descubre el Aperitivo: la encantadora tradición italiana previa a la cena

Escrito por: Andrea Spallanzani
Revisado por: Rick Orford
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Última actualización 28 octubre 2023

El Aperitivo, o Aperitivo, es una bebida que se toma antes de comer y es básicamente una hora feliz italiana. La palabra Aperitivo procede del latín Aperire, que significa abrir. Así que se podría decir que el Aperitivo "abre el estómago" antes de cenar. Y en Italia hay un dicho "L'appetito vien mangiandoque significa "Comer despierta el apetito". 

Hoy, Los italianos disfrutan del Aperitivo normalmente a primera hora de la tarde. La hora del Aperitivo empieza sobre las 18:30 o 19:30 h. No está hecho para sustituir a la cena, porque los italianos cenan sobre las 20.30 o incluso más tarde los fines de semana. Por eso, la hora de socializar con los amigos antes de cenar es sobre las 18.30 h.

La gente cree que el Aperitivo lo inventó Antonio Benedetto Carpano de Turín (Italia) en 1786. Antonio fue también inversor en uno de los primeros tipos de vermut dulce. Este destilador decía que su vermut y diversas hierbas y especias estimulaban el apetito. Y como tal, se convirtió en uno de los primeros populares aperitivo bebidas. Hoy en día, el Aperitivo italiano ha evolucionado y su popularidad se ha disparado en los últimos 20 años, hasta el punto de que otras personas han afirmado haberlo inventado. 

¿Qué hace que el Aperitivo sea tan especial?

Si el Aperitivo es una hora feliz italiana, ¿qué la hace tan especial? Lo que diferencia al Aperitivo de la hora feliz de cualquier otro sitio es que, cuando pides bebidas, ¡también te sirven comida gratis! Normalmente, el Aperitivo típico cuesta entre 5 y 10 euros, dependiendo de la cantidad de comida que sirvan. El tipo de comida varía mucho según dónde tomes el Aperitivo en Italia. En algunos lugares, puede tratarse de aperitivos ligeros o de un bufé completo de comida.

cartel de aperitivo y apericena

Esta tradición se ha hecho tan popular que algunos bares se especializan en Aperitivo y tienen una increíble variedad de aperitivos incluidos con la bebida. De hecho, algunas personas toman Aperitivo todos los días (o en días alternos) y se saltan la cena. Además, otros italianos inventaron una nueva palabra: Apericena. Apericena combina Aperitivo y Cena, lo que significa una cena ligera en contraposición a una comida de 4 platos que incluye un antipasto, primo, secondo y dolce (aperitivo, primer plato, segundo plato y postre).

¿Qué tipos de alimentos te dan?

Aperitivo típico italiano

En general, puedes esperar cualquier cosa, desde unas patatas fritas y frutos secos hasta pizza, embutidos como proscuitto o salami, bocadillos y mucho más. Pero aquí está la cosa. Para el aperitivo, no te darán un menú. Lo normal es que te sirvan un plato de comida, lo mismo que a los demás. Esto significa que no tendrás suerte si tienes una dieta especial. De hecho, las opciones veganas o vegetarianas en Italia no son tan comunes como en Estados Unidos.

Cómo elegir un buen lugar para tomar el aperitivo

Si quieres experimentar esta gran cultura italiana pero no sabes adónde ir, aquí tienes algunos consejos:

  • En primer lugar, si tienes un presupuesto limitado, aléjate de las zonas turísticas. Los restaurantes frente al Panteón de Roma o al otro lado de la calle del Duomo de Florencia son mucho más caras de lo que deberían ser.
  • En segundo lugar, pregunta a los lugareños: estarán encantados de sugerirte su lugar favorito para tomar el Aperitivo. En particular, pregunta a los veinteañeros o treintañeros. Sabrán con certeza que es un buen lugar para tomar el Aperitivo.
  • En tercer lugar, si ves a mucha gente, sobre todo de entre 20 y 30 años, en un bar comiendo y bebiendo un cóctel clásico o vino blanco, ése puede ser un buen lugar para tomar el Aperitivo.
  • Por último, asoma la cabeza al interior del bar, si ves una gran variedad de comida, ¡seguro que es el lugar adecuado!

¿Qué suele beber la gente para el aperitivo?

Rick y Andrea disfrutando de un Aperitivo frente al Panteón de Roma

Normalmente, los italianos beben vino espumoso, cerveza o Aperol Spritz, que es un poco de Aperol con una rodaja de naranja, agua carbonatada y un chorrito de prosecco. Ahora bien, algunas personas también pueden beber gin tonic u otros cócteles para el aperitivo, así que no hay reglas fijas. Pero es el único momento en que los italianos beben Aperol spritz. Además, por si te lo estás preguntando, aquí tienes la primicia sobre La edad mínima para consumir alcohol en Italia!

Si pasas por delante de un restaurante y ves a alguien bebiendo Spritz con su comida, puedes estar 100% seguro de que esa persona no es italiana. Los italianos beben vino, agua o cerveza con la comida. Puede que los niños beban refrescos, pero no es muy común en absoluto. Además, si no estás en una ciudad turística como Roma, Venecia o Milán y pides un martini sucio con 2 aceitunas en un restaurante, lo más probable es que no tengan ni idea de lo que estás pidiendo.

Las distintas zonas de Italia tienen sus propias bebidas populares. Por ejemplo, en Milán tienen el Campari Spritz. En Venecia tienen el Spritz Veneciano, que utiliza Select en vez de Aperol. El Select es un licor aromático amargo de color rojo oscuro que se utiliza combinado con prosecco. Curiosamente, cuanto más al sur vas, menos popular es el spritz. Pero se está poniendo de moda.

Selecciona Spritz

¿Sirven bebidas sin alcohol para el aperitivo?

Sí, si no bebes alcohol, hay varias bebidas sin alcohol entre las que puedes elegir. La primera se llama Bitter y viene en dos versiones roja y blanca. Saben igual, sólo que tienen colores diferentes. Estas bebidas tienen un sabor ligeramente amargo, están carbonatadas y suelen servirse con hielo y una rodaja de naranja. La segunda opción se llama Crodino.

Crodino bebida aperitiva típica italiana sin alcohol

Esta bebida carbonatada tiene un sabor muy parecido al Aperol, pero sin alcohol. Vuelve a ser cítrica, con un sabor amargo muy suave. Se sirve también con hielo y una rodaja de naranja. Por último, muchos bares de Aperitivo ofrecen mocktails vírgenes, normalmente con zumo de fruta. Sólo tienes que preguntar a tu camarero qué te sugiere.